ARM发家史,一家无名公司的逆袭

2020-09-11 17:41:36 1

在创建初期,公司主要从事当地市场的电子设备设计和制造的业务。当年因为黑客们精心策划了入侵赌博机,牟取了巨额的利润。于是当地就有公司找到CPU公司,请他们重新设计一款适用于赌博机的微处理器控制器,以阻止黑客入侵。

于是在1979年3月,『Acorn System 1』被发明了出来了。这是一个类似板式的计算机,有点像现代的树莓派。其核心是6502 CPU,频率为1mhz,内存刚刚超过1K。输入是通过一个25键键盘和系统1输出到一个小型 LED 显示屏。数据可以保存到盒式磁带中,也可以添加扩展硬件。


看到这个橡果不知道为何脑子里突然想起来了下面这货。

ARM发家史

因为之前就职于摩托罗拉的『罗宾·萨克斯比』曾经给Acorn供应过芯片,双方合作还算可以,于是1991年罗宾在经过面试后担任ARM的CEO(这告诉大家跑业务的时候不要忘记给自己拉资源)。

在刚成立那几年,产品线大多数都被英特尔的x86架构芯片吊打(性能优势)。

1993年苹果公司推出Apple Newton,使用的就是ARM处理器。任何使用过Apple Newton的人都知道这款高科技产品并不出色,因为Apple很不幸高估了当时可通过的技术。Newton的一些缺陷大幅度的降低了其实用性。

综合考虑到这些因素,ARM认识到想要保持成功不能依赖个别产品。

于是罗宾引进了IP商业模式,也就是自己不制造芯片,将芯片设计的具体方案授权给许多半导体公司,收取前期许可费,以及收取后期生产芯片的专利使用费。

ARM发家史
这使得ARM与所有这些公司建立了互惠互利的合伙关系,有效加快了其芯片上市的速度。

我个人认为这种模式在学校里是学不到的,甚至在商界也不常见。然而这种模式很适合用于在一个大型生态系统中使用ARM架构,能成功帮助业内人士实现共同的目标:设计并制造高科技产品。

1993年,与德州仪器(TI)的合作给ARM公司带来了重要的突破,这也给ARM公司树立了声誉并证实了该公司独特的授权商业模式的成功可行性。这次合作促使ARM正式确定了其授权商业模式并着手开发更多性价比高的产品。

1994年,正值移动设备革命期间,小型移动设备已成现实。在这场革命中,ARM占尽天时地利。诺基亚被建议在即将推出的GSM手机上应用TI的基于ARM的系统设计。
ARM发家史诺基亚6110是第一部采用ARM处理器的GSM手机,上市后获得了极大的成功。ARM7成为了ARM的旗舰移动设计,此后被授权给超过165家公司。自1994年以来这些公司生产了超过100亿个芯片。
1998年4月17日,ARM控股公司同时在伦敦证交所和纳斯达克上市,首次公开募股价格为每股5.75英镑。在两地上市的原因有两点。

第一,当时科技股处于泡沫期,总部主要位于美国之外,ARM认为通过纳斯达克市场能够得到一个合理的估值。

第二,ARM的两大股东分别是美国公司和英国公司,同时ARM希望能留住Acorn既有的英国股东。ARM上市导致股价飙升,这家英国小型半导体设计公司几个月间就成为价值十亿美元的公司!
进入21世纪之后,由于IOS和安卓两大阵营横空出世,手机的发展进入快车道,导致芯片行业的出货量呈现爆炸式增长,ARM处理器占领了全球手机市场。

2011年,Wintel联盟正式宣布支持ARM架构。

2016年7月18日,软银集团的孙正义出手,以309亿美元的价格收购了ARM集团,从此ARM成为软银集团旗下的全资子公司。
现在 ARM 慢慢的变成了移动产品的标准微处理器,尤其是 iPhone 或三星 Galaxy 等智能手机,以及 iPad 等平板电脑。它为高通的 Snapdragon、苹果的 Ax 系列应用处理器、联发科的芯片组以及大批量低成本功能手机提供动力。

目前ARM已经成长为一家具有6000员工的大公司,全球合作伙伴1000多家,技术覆盖全球人口的70%,交付超过1600亿块基于ARM的芯片。
总结ARM的发展之路:

第一:凡事留一线,人被逼急了啥都干的出来(英特尔后不后悔,凭空造出来个巨无霸对手!)
第二:干不过对手,就团结朋友,不行就授权,再不行就开源吧。


之后赫尔曼马不停蹄,决定建立自己的32位微处理器。于是赫尔曼用自己的人格魅力请来了剑桥大学才华横溢的计算机科学家『索菲·威尔逊』和『史蒂夫·弗伯』负责为Acorn自己的32位处理器设计微处理器,并成立了高级研究和发展部门,这是一项伟大的任务。

然而公司资源匮乏,一没钱,二没人,因此设计必须精良简洁并且足够优秀(都是被逼出来的)。

索菲负责ARM1的指令集开发,史蒂夫负责芯片设计。就这样被逼着,首个ARM设计实现仅用了808行的Basic代码。


苹果加入的原因是它想使用ARM的技术,却不想基于Acorn IP生产产品(当时Acorn被看做苹果的竞争对象)。苹果投入资金,VLSI Technology提供设备,Acorn则以12名工程师加入,由此ARM诞生了,公司的办公地点非常“奢华”,是一个位于剑桥的谷仓!


本页关键词:物联网数传设备DTURTU

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